Thomas Benski, PDG de ‘Gangs of London’ Producer Pulse Films, parle de 15 ans de perturbations multidisciplinaires

Bien qu’une grande partie de l’industrie ait connu un 2020 qu’elle préfère oublier, pour Pulse Films, c’est sans doute l’un des meilleurs studios à ce jour.

Parmi un certain nombre de raisons de célébrer, la maison de production et de gestion des talents – dans laquelle Vice a pris une participation majoritaire en 2016 – a vu Mogul Mowgli , le long métrage imbibé de musique co-écrit par et mettant en vedette Riz Ahmed dans un rôle profondément personnel , gagner critiques élogieuses suite à sa première mondiale à Berlin et plus récemment à Londres. Ensuite, il y a Gangs of London , le drame policier éclaboussé de sang en 10 parties de l’esprit unique du projet le plus ambitieux de Gareth Evans et Pulse à ce jour. Ayant déjà accumulé une base de fans sur Sky au Royaume-Uni, il fait maintenant de même pour AMC aux États-Unis, avec une deuxième saison en développement.

Ailleurs, de son bras non scénarisé, le doc Beastie Boys Story de Spike Jonze a atterri sur Apple TV + avec des éloges de la critique, tandis que du côté des publicités, son spot dynamique en écran partagé pour Nike intitulé You Can’t Stop Us , raconté par Megan Rapinoe, est devenue l’une des publicités les plus parlées de l’année.

Pour Thomas Benski, qui a cofondé Pulse Films avec Marisa Clifford à la fin de 2005, les récentes réussites de tous les horizons sont l’aboutissement de 15 années de travail acharné, une décennie et demie au cours desquelles la société s’est progressivement étendue à toutes les disciplines et plates-formes, emmenant sa liste de créatifs avec vous. D’abord émergeant en tant que maison de production ultra-cool pour les vidéoclips et les publicités (pensez à Chemical Brothers, Run the Jewels et Beyonce’s Lemonade ), il s’est rapidement transformé en documentaires musicaux avec le doc Shut Up And Play The Hits de 2012 sur LCD Soundsystem , puis scénarisé fonctionnalités ( American Honey et The Witch étaient les premiers crédits) et – maintenant – la télévision, un espace dans lequel il semble continuer à naviguer grâce aux projets à venirAtomic Bazaar , un thriller d’espionnage et de terrorisme écrit par Gregory Burke, et What Have I Done? basé sur les mémoires à succès de Laura Dockrill sur la psychose post-partum.

S’adressant au Hollywood Reporter pour célébrer le 15e anniversaire de Pulse, Benski explique comment il a toujours été son ambition de créer un studio couvrant les médias et les formats, bien qu’il soit considéré comme peu orthodoxe à l’époque, et pourquoi ce modèle les a aidés à traverser un an. du chaos.

Bien que cela ne semble pas être le bon moment pour célébrer, est-il juste de dire que Pulse connaît sa meilleure année à ce jour?

C’est vrai. Pour nous, c’est comme si, malgré le coronavirus, nous sommes arrivés au cours des deux dernières années. Et je pense que le genre de modèle que nous avons construit, que nous avons travaillé très dur pour construire au cours des 15 dernières années, est vraiment florissant. C’est donc un moment vraiment spécial. Et puis il semble que ça va durer quelques années. Alors maintenant, c’est le bon moment pour faire une pause et regarder en arrière.

Quel est ce modèle et comment vous a-t-il aidé dans la situation actuelle?

La vision que nous avions, dès le départ, était vraiment basée sur trois valeurs clés.

Le premier était en tant que destination pour les talents, pour vraiment mettre l’accent sur la construction d’un lieu où les talents voulaient apporter leurs idées.

La deuxième chose, qui était je suppose la plus originale à l’époque, était l’idée d’être multidisciplinaire, d’avoir un studio qui pouvait être multi-plateforme, qui était diversifié en format, en médium et en voix. L’idée d’avoir une entreprise qui dispose d’une division forme courte, représentant des cinéastes du monde entier et travaillant dans les vidéoclips et la publicité, combinée à une production longue durée, à la fois du côté non-fiction et scénarisé, avec des talents passant d’un à l’autre, il y a 15 ans, cela ressemblait à une hérésie. Et ce qui est étonnant, c’est que c’est maintenant un modèle que beaucoup de gens adoptent, et en fait un modèle qui est en quelque sorte nécessaire, je pense, pour la survie, car les flux d’actifs de chaque division nous permettent de vraiment passer à travers et bénéficient des avantages économiques créatifs qu’offrent ces différentes divisions.

Et la troisième chose, qui était également très importante, était d’être une entreprise mondiale. Cela semble évident maintenant, mais nous ne nous sommes jamais identifiés à un territoire spécifique, nous avons toujours voulu être présents et actifs sur différents marchés.

Il y a à peine quatre ans, vous avez commencé à passer au script. Quel est le principal aspect de l’entreprise pour Pulse maintenant?

En raison de l’ampleur des projets, il est devenu le principal moteur de revenus et de bénéfices. Mais l’activité commerciale est une entreprise très stable, très saine et en croissance. Et la non-fiction, juste à cause de la taille du budget est un peu plus petite, mais l’activité là-bas, vous savez, ne cesse de s’accélérer.

Il y a également quatre ans, Vice a acquis une participation majoritaire dans Pulse. Qu’est-ce que cela a fait pour l’entreprise?

Nous avions eu beaucoup d’approches à investir ou à acquérir, mais j’ai toujours vu en nous un type de studio assez disruptif, et l’idée de nous intégrer dans une configuration plus conventionnelle, surtout à l’époque, ne me semblait pas vraiment attrayant. Mais ce qui était attrayant pour nous avec Vice, c’est qu’ils voyaient vraiment le potentiel de Pulse en tant que marque forte en soi, une marque qui pourrait vivre dans l’écosystème Vice et bénéficier de certaines de leurs ressources. Mais cela nous a vraiment permis de grandir et de bâtir sur la force de ce que nous avons fait et de ne jamais intervenir ou étouffer ce que nous voulions faire, nous permettant au contraire d’avoir une voix et une marque indépendantes très fortes.

Vice a eu quelques soucis financiers ces derniers temps. At-on déjà craint que Pulse ne soit considéré comme un actif qui pourrait être vendu pour lever des capitaux?

Pas vraiment. Je pense en fait que le fait que nous soyons passés de force en force était une perspective rassurante de leur côté.

Comment le mouvement #MeToo et la récente poussée en faveur d’une plus grande diversité ont-ils influencé l’objectif de Pulse?

De par la nature de l’entreprise, nous avons toujours été très diversifiés dans les voix que nous avons eues. Nous célébrons les jeunes talents depuis le début et n’avons jamais eu peur de parier là-dessus. Je pense donc que pour nous, cela nous renforce en tant qu’entreprise de destination.

MeToo ne nous a généralement pas vraiment touché du tout, car culturellement nous n’y étions jamais. Nous sommes une entreprise assez moderne à bien des égards où le style patriarcal de la très vieille école ne s’appliquait pas vraiment à nous.

En ce qui concerne la promotion de la diversité en ce moment, cela accélère certains des talents avec lesquels nous travaillons et je pense que cela ne fait que nous renforcer. Je pense que nous avons l’avantage de nous installer à un moment où nous avons pu regarder vers l’avenir, car nous ne venions pas de vos endroits évidents, en particulier au Royaume-Uni.Ces choses étaient donc naturelles pour nous, plutôt que des choses que nous ressentions nous avons dû corriger.

Au cours des 15 dernières années, y a-t-il des projets particuliers qui, selon vous, ont aidé à définir ce qu’est Pulse?

Le travail que nous avons fait dans le domaine de la musique, en utilisant la musique pour faire des films était vraiment le facteur déterminant. Quand nous avons commencé, à faire Shut Up and Play the Hits , et [Nick Cave doc] 20 000 Days on Earth , tous ces films nous ont définis, je suppose, parce qu’ils n’étaient pas des documentaires classiques, c’était des films, vraiment. Et puis tous les incroyables films indépendants que nous avons pu faire, comme American Honey , viennent de valider notre approche. Et puis dans la publicité, c’était notre capacité à simplement construire notre palais dans la publicité non conventionnelle. Je pense donc que nous sommes en fait définis par notre production collective. Si vous regardez 2020, l’une des choses qui me rend vraiment, vraiment fier est que nous pouvons laisser tomber la publicité Nike (Oscar Hudson’s You Can’t Stop Us) qui devient effectivement l’une des publicités de l’année, puis le Beastie Boys Story à  côté de Gangs of London en l’espace de, je pense, quatre semaines. Et c’est le fruit de 15 ans de travail.

Que réserve l’avenir?

Pour continuer à grandir avec notre talent. Quand ils réussissent, nous réussissons. Et c’est la clé de notre succès. Je pense que nous voulons continuer à interroger le marché dans son ensemble, et comment nous pouvons continuer à innover dans ce domaine. Et l’autre chose que je dirais, qui est essentielle pour nous, c’est l’espace international. Je pense que depuis le début, nous avons toujours vu le monde comme une plus grande toile, et jamais nécessairement identifié comme une entreprise britannique, une entreprise américaine ou une entreprise française. Je crois fermement que des voix incroyables viendront d’autres marchés. Et nous l’avons vu avec Parasiteet le fait que maintenant c’est la nouvelle norme. Et nous sommes parfaitement positionnés pour le faire. Nous voulons donc vraiment nous pencher là-dessus, et le bureau que nous venons d’ouvrir en Italie, et celui que nous avons en Allemagne et, bien sûr, aux États-Unis ne sont que des expressions continues de cela.

Vous avez mentionné Parasite , alors pouvez-vous vous imaginer s’étendre au-delà de l’Amérique du Nord et de l’Europe et ouvrir des bureaux en Asie?

Absolument, je peux voir cela. Je pense simplement que c’est une question de savoir quels sont les marchés qui nous conviennent le mieux. L’Italie, par exemple, n’était pas une chose stratégique évidente, mais je suis si heureux que nous ayons procédé parce que je pense qu’il y a des talents incroyables, il y a une industrie en évolution et il y a des histoires qui commencent à éclater. Et c’est exactement le genre d’endroit où je pense que nous pouvons apporter de la valeur.

Enfin, Gangs of London saison deux. Où sommes-nous?

Eh bien, vous savez, je ne peux rien vous dire. Il y a des gens très effrayants dans Gangs of London ! Mais nous sommes très heureux de le ramener. Et nous tournerons l’année prochaine et nous repousserons les limites. Et il y a des idées plutôt sympas que nous avons.

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